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Como o número de novas infecções por coronavírus continua aumentando no Japão, existem preocupações crescentes sobre uma possível escassez de leitos para pessoas que testaram positivo para o vírus, pois estão sujeitas a hospitalização, mesmo com sintomas leves ou inexistentes.

A sensação de alarme é especialmente alta nas áreas urbanas para um possível aumento explosivo nos casos de coronavírus, um fenômeno chamado “superação” e os governos da prefeitura de Tóquio e Osaka estão lutando para construir um sistema médico para garantir leitos hospitalares suficientes para priorizar o tratamento daqueles com sintomas graves. Essas duas prefeituras abrigam o maior e o segundo maior número de casos de coronavírus no país.

Em Tóquio, 394 pessoas foram hospitalizadas devido ao novo coronavírus em 30 de março, em meio ao aumento do número de pacientes na capital. A cifra já ultrapassa as 140 vagas que as 12 instituições médicas da capital designadas para tratar doenças infecciosas podem acomodar. As autoridades mal gerenciam a situação, mesmo com a cooperação de hospitais privados.

Em 25 de março, 41 novos casos do novo coronavírus foram confirmados em Tóquio, e o número correspondente atingiu um máximo diário de 78 em 31 de março. Enquanto os pacientes com sintomas leves ou inexistentes representam cerca de 80% dos casos, todos aqueles que que testaram positivo para o vírus são hospitalizados com base na lei de controle de doenças infecciosas. Como resultado, mais e mais leitos hospitalares estão sendo ocupados.

Após o precedente das respostas ao surto de 2009 de um novo tipo de gripe, o governo metropolitano de Tóquio garantiu instituições médicas adicionais para aceitar pacientes que estão além da capacidade dos hospitais designados e os subsidiou pelo custo da instalação de prevenção e controle de vazamentos de vírus. Além disso, o governo  buscou a cooperação de outras instituições médicas comuns, conseguindo garantir um total de 500 leitos hospitalares até o momento.

No entanto, como as instalações médicas da capital já acomodaram pacientes do navio de cruzeiro Diamond Princess, atingido por coronavírus, e pessoas que deram positivo durante quarentena no aeroporto de Haneda, elas não têm espaço suficiente para aceitar mais pacientes.

De acordo com o governo metropolitano, algumas instituições médicas com equipamento suficiente para aceitar pacientes com coronavírus estão relutantes em fazê-lo por medo de possíveis rumores e transmissões prejudiciais à equipe médica, em meio à falta de medicamentos ou vacinas curativas como as da influenza.

“A situação está se tornando cada vez mais difícil”, disse um funcionário do governo metropolitano que responde aos problemas do coronavírus.

Segundo uma política elaborada em 23 de março, o governo  pretende garantir até 700 leitos hospitalares para aceitar pacientes graves e outros 3.300 leitos para tratar casos moderados. Essas metas foram estabelecidas com base em números potenciais de pacientes internados estimados pelo governo central, que chega a 20.500 por dia em Tóquio nos horários de pico.

“Não é fácil aumentar o número de camas para esses níveis”, lamentou o mesmo funcionário.

Na prefeitura de Osaka, com 200 casos positivos para coronavírus, segunda província com maior número de casos confirmados, o governo da prefeitura está correndo para garantir 600 leitos hospitalares, incluindo os de instituições médicas privadas, e finalmente, pretende garantir mil leitos no total. A fim de evitar o colapso dos sistemas médicos devido a um número esmagador de casos de coronavírus, o governo de Osaka lançou o que chama de “centro de acompanhamento de hospitalizações” em março, em uma tentativa de ajustar a distribuição de pacientes aos hospitais, dependendo de suas condições.

“O sistema médico não será capaz de sobreviver se hospitais especializados aceitarem pacientes com sintomas leves ou inexistentes. A medida visa proteger pacientes graves e de alto risco”, disse o governador de Osaka, Hirofumi Yoshimura.

O governo de Tóquio também prefere que pacientes leves se recuperem em casa, a fim de evitar uma situação em que as instituições médicas se preocupam demais para lidar com pacientes graves.

A governadora de Tóquio, Yuriko Koike, se reuniu com o primeiro-ministro Shinzo Abe em 26 de março e solicitou que o governo nacional revisasse a operação da lei de controle de doenças infecciosas para permitir que pacientes com coronavírus com sintomas leves ou inexistentes se recuperassem em casa ou nas instalações de alojamento.

Em uma entrevista coletiva regular no dia seguinte, Koike se referiu à possibilidade de usar a vila de atletas para os Jogos Olímpicos e Paraolímpicos de Tóquio, na ala de Chuo, para acomodar temporariamente casos leves. As instalações serão transformadas em condomínios após os Jogos de Tóquio.

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