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Vários governos locais estão desafiando o pedido abrupto do primeiro-ministro Shinzo Abe de fechar todas as escolas a partir do dia de 2 de março, citando restrições de tempo e os possíveis efeitos negativos sobre os pais que trabalham.

Abe emitiu o pedido no dia 27 de fevereiro, como parte de medidas de emergência para impedir a propagação do novo coronavírus no Japão. A mudança pegou muitas escolas e pais desprevenidos.

Um dia após o pedido de Abe de manter as escolas fechadas até o início das férias de primavera, o governo da cidade de Kanazawa, na província de Ishikawa, no centro do Japão, anunciou que as escolas sob sua jurisdição continuarão as aulas na próxima semana.

“Eu não seria capaz de dar uma explicação responsável como político se ordenasse que escolas que não tinham indivíduos infectados fechassem também”, disse o prefeito de Kanazawa, Yukiyoshi Yamano, em entrevista coletiva.

Ele disse que as principais razões para a decisão são que os pais que trabalham com crianças do ensino fundamental enfrentariam o maior número de problemas devido a uma paralisação, e as pequenas empresas poderiam sofrer muito se os funcionários tivessem uma folga para cuidar de seus filhos em idade escolar.

O conselho de educação de Ibara, na província de Okayama, também disse que as 13 escolas primárias da cidade continuarão dando aulas a partir de 2 de março. A decisão foi tomada em uma reunião no dia de 27 de fevereiro, com a presença do prefeito e do conselho.

“Consideramos o efeito nas famílias em que os pais trabalham e que seriam incapazes de fazê-lo se tivessem que deixar as crianças do ensino fundamental em casa”, disse uma autoridade do conselho.

Não houve infecções confirmadas por coronavírus na prefeitura do oeste do Japão.

Outros municípios ainda estavam ponderando seu curso de ação.

Masaharu Kosuga, que preside o conselho de educação de Ichinoseki, Iwate, disse em uma entrevista coletiva em 28 de fevereiro: “Não é realista fechar escolas a partir de segunda-feira (2 de março)”.

O conselho da cidade do norte do Japão decidiu que era necessário mais tempo para instruir os alunos sobre o que estudar em casa, se suas escolas estivessem fechadas. Ele também disse que as escolas precisam de mais tempo para se preparar para o novo ano escolar que começa em abril.

As aulas serão realizadas no dia 2 de março, mas as escolas poderão ser fechadas no dia 3 de março, o conselho disse.

Uma decisão semelhante foi tomada pela cidade de Takayama, na província de Gifu.

Oficiais em Kawasaki, a sudoeste de Tóquio, planejam fechar escolas administradas pela cidade a partir de 4 de março, enquanto Naha, na província de Okinawa, decidiu encerrar as escolas municipais de ensino fundamental e médio entre 3 e 13 de março.

Após o anúncio de Abe, o ministério da educação enviou avisos a todos os conselhos de educação da província em 28 de fevereiro, pedindo que fechassem as escolas.

A rara diretiva afetará cerca de 6,4 milhões de estudantes do ensino fundamental e cerca de 3,2 milhões de estudantes do ensino médio.

A diretiva dizia que as autoridades locais estavam livres para decidir sobre o período do fechamento ou como ele será realizado após levar em conta as circunstâncias da região e das escolas.

Mas a diretiva instou os conselhos de educação da província a: instruir as escolas a aconselhar os alunos a permanecer em casa e evitar locais onde muitas pessoas se reúnem; garantir que os alunos não sejam prejudicados em relação à promoção para a próxima série ou para um nível superior de educação; garantir que as crianças com deficiência tenham para onde ir; e realizar exames de admissão no ensino médio enquanto toma medidas para evitar a propagação da infecção, como fornecer spray desinfetante e instruir os examinadores a lavarem as mãos antes do teste.

O último aviso veio apenas três dias depois que o Ministério da Educação enviou uma diretiva solicitando às escolas que considerassem agressivamente o fechamento se um aluno for confirmado infectado com o coronavírus ou se esse caso ocorreu em uma escola próxima.

O ministro da Educação, Koichi Hagiuda, disse que a última diretiva representa uma direção política muito mais ampla adotada pelo governo, e indicou que o ministério não esperava uma mudança tão grande tão cedo.

“Tomamos a decisão porque sentimos que, em meio a restrições de tempo extremamente urgentes, o governo tinha que assumir total responsabilidade para tomar uma decisão”, disse Abe em uma sessão do Comitê de Orçamento da Câmara Baixa de 28 de fevereiro.

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