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Tóquio e seis outras prefeituras entraram em seu primeiro fim de semana em estado de emergência no sábado, com autoridades reforçando pedidos para que as pessoas fiquem em casa e que empresas não essenciais se fechem temporariamente para conter a propagação de coronavírus no Japão.

As áreas em torno da estação Shinjuku, em Tóquio, que normalmente estão lotadas de compradores, pareciam semi-desertas com lojas de departamento e restaurantes fechados para negócios.

“Vim ao escritório porque meu trabalho está se acumulando. É a primeira vez que vejo Shinjuku tão vazia em um fim de semana ”, disse uma funcionária de escritório da ala de Shinjuku na casa dos 50 anos.

A falta de pessoas em um dos principais centros de transporte da capital japonesa foi demonstrada ainda mais por uma tela de horários no Terminal Rodoviário de Shinjuku Expressway, que mostrava que a maioria dos ônibus programados tinha assentos vagos.

Atsushi Ushijima, 52 anos, da prefeitura de Ishikawa, que administra um negócio relacionado a aluguel de carros, disse que a declaração levou muitas pessoas a deixar áreas urbanas, o que significa que mais carros alugados do que o normal estão sendo deixados nas áreas regionais.

Em contraste com uma primavera normal, ninguém estava sentado sob as flores de cerejeira no sábado, ao lado do rio Okawa, em Osaka. As pessoas caminhavam ou corriam sozinhas para manter o distanciamento social que se tornou tão importante para retardar a propagação do vírus.

“Não me lembro de tão poucas pessoas por perto neste momento (do ano)”, disse Shigeyuki Mori, 69 anos, moradora da ala Kita da cidade.

O primeiro-ministro Shinzo Abe declarou na terça-feira um estado de emergência para Tóquio e as prefeituras próximas de Kanagawa, Saitama e Chiba, bem como as prefeituras de Osaka, Hyogo e Fukuoka.

A decisão ocorreu devido a temores de que uma recente tendência de alta acentuada no número de novos casos em áreas urbanas possa levar o sistema de saúde a se tornar perigosamente tenso.

A declaração, válida até 6 de maio, visa reduzir o contato de pessoa a pessoa em 70 a 80% do habitual, para evitar um aumento explosivo de infecções.

As principais lojas de departamento e redes de restaurantes foram as primeiras a suspender as operações, enquanto muitas lojas que atendiam às necessidades diárias, como supermercados e drogarias, permaneceram abertas.

No sábado, o número de clientes em um supermercado em Chiba não parecia ter mudado muito, apesar da emissão da declaração de emergência.

“Parece que nossos clientes se acostumaram com a confusão (sobre o vírus), à medida que se desenrola”, disse o gerente da loja, 45 anos. “E eles se acalmaram também.”

O supermercado tem um suprimento suficiente de carne, legumes e outros alimentos, mas as máscaras estão esgotadas.

Em Fukuoka, muitas lojas e restaurantes no distrito de Tenjin da cidade foram fechados. “Eu vejo muito menos jovens por aqui”, disse Satoshi Hayashida, um funcionário de uma empresa de ônibus de 67 anos.

Pedidos de negócios em seis setores, incluindo bares e locais de karaokê, para suspender as operações entraram em vigor em Tóquio e na Prefeitura de Kanagawa a partir da meia-noite de sexta-feira.

Instituições médicas, bancos e outras empresas consideradas essenciais para a vida cotidiana foram isentas.

Pedidos semelhantes entrarão em vigor na Prefeitura de Saitama a partir da meia-noite de domingo, enquanto as prefeituras de Osaka e Fukuoka decidirão suas respostas na segunda-feira.

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