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OSAKA – O ex-chefe de uma instituição educacional que uma vez se gabou de seus laços estreitos com o primeiro-ministro Shinzo Abe e sua esposa foi condenado a cinco anos de prisão por fraude em 19 de fevereiro.

Yasunori Kagoike (67) e sua esposa Junko (63), foram acusados ​​de fraudar os governos central e local em cerca de 170 milhões de ienes (US $ 1,5 milhão) em subsídios.

“O método usado foi inteligente e ousado, e a quantidade de danos foi enorme”, disse o juiz Takushi Noguchi, ao proferir a decisão no Tribunal Distrital de Osaka.

Advogados disseram que Yasunori planeja apelar da decisão.

Junko recebeu uma sentença de três anos, suspensa por cinco anos. Ela foi considerada culpada de fraudar o governo central, mas não a prefeitura de Osaka e os governos municipais.

Os Kagoikes já operaram a instituição Moritomo Gakuen, que planejava abrir uma escola primária particular em Toyonaka, Prefeitura de Osaka, em terras compradas pelo governo.

Essa compra, com um desconto acentuado, levou a um escândalo ainda não resolvido, referente à suspeita de compadrismo pelos Abes.

De acordo com a decisão, os Kagoikes em fevereiro de 2016 aumentaram o valor dos custos de construção de escolas em um contrato enviado como parte de uma solicitação ao governo central e o fraudaram em cerca de 56 milhões de ienes em subsídios.

O casal também foi acusado de fraudar a prefeitura de Osaka e os governos municipais de cerca de 120 milhões de ienes em subsídios entre o período fiscal de 2011 e 2016, alegando falsamente que um jardim de infância operado por Moritomo Gakuen forneceu apoio especial a crianças com doenças ou deficiências.

Os promotores argumentaram que os Kagoikes desempenharam um papel de liderança ao enviar o pedido de subsídio ao governo central e ordenaram que a empresa que projetava a escola primária falsificasse os números do contrato.

Com relação aos subsídios dos governos locais, os promotores disseram que Junko estava encarregado de supervisionar as finanças da Moritomo Gakuen e, portanto, estava claramente ciente de que a instituição educacional estava fraudando os governos. 

Os advogados de defesa argumentaram, sem sucesso, que a empresa de design havia compilado os custos de construção listados no contrato usado para solicitar o subsídio do governo central. Eles também disseram que, como o número era apenas uma estimativa, não havia intenção dos Kagoikes de fraudar o governo central.

O casal negou a maioria das acusações contra eles.

Apesar do julgamento, ainda não está claro por que Moritomo recebeu um desconto tão acentuado na compra de terras pertencentes ao Estado.

A terra foi vendida por 134 milhões de ienes depois que cerca de 800 milhões de ienes foram cortados do valor avaliado da terra.

Surgiram especulações de que os laços entre os Kagoikes e os Abes estavam por trás da redução de preços. Akie foi nomeada diretora honorária da escola primária planejada e os Kagoikes tiraram uma foto com ela no local.

Funcionários do governo alegaram que o desconto foi feito para cobrir as despesas com a remoção de resíduos encontrados no subsolo do local. Mas nunca ficou claro se a terra estava contaminada por um grande volume de lixo subterrâneo que exigiria tal desembolso.

Mesmo Yasunori admitiu que um grande volume de resíduos nunca existiu no local.

Ele também afirmou ter recebido uma doação de 1 milhão de ienes da Akie, que ela disse ser do marido.

No entanto, Abe negou fazer tal doação e a própria Akie negou a alegação em sua conta do Facebook.

(Este artigo foi compilado a partir de relatórios de Yuto Yoneda, Chinami Tajika e Haruhiko Yoshimura.)

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