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TOKYO – O ex-ministro da fazenda, Takamori Yoshikawa, é suspeito de receber dinheiro de um ex-representante de uma grande empresa de produção de ovos no oeste do Japão em troca de favores, disseram fontes próximas ao assunto.

Além de Yoshikawa, o ex-representante de 87 anos da Akita Foods na província de Hiroshima, cujo nome ainda não foi revelado, pode ter dado dinheiro a outros legisladores com interesses na indústria agrícola.

Os promotores de Tokyo estão investigando o suposto suborno de Yoshikawa, 70, um membro da Câmara dos Representantes do Partido Liberal Democrata, ao questionar funcionários do Ministério da Agricultura, Florestas e Pesca, bem como da Akita Foods, de acordo com as fontes.

Quando questionado pela Kyodo News sobre o caso, Yoshikawa negou ter recebido dinheiro. Ele serviu como ministro da Fazenda de outubro de 2018 a setembro de 2019 sob o então primeiro-ministro Shinzo Abe.

Daisuke Okada, presidente da Akita Foods, negou qualquer conhecimento do assunto.

Em julho, os promotores revistaram a empresa em conexão com a suposta compra de votos do ex-ministro da Justiça Katsuyuki Kawai – que era conhecido por seus laços estreitos com Abe e seu sucessor Yoshihide Suga – e a esposa do legislador de Kawai, Anri, durante sua campanha eleitoral para a Câmara dos Conselheiros ano passado.

De acordo com as fontes, o ex-representante, que atuou como executivo de um órgão da indústria, fez lobby junto a legisladores e funcionários do ministério da fazenda sobre padrões internacionais de bem-estar animal e um programa governamental para cobrir as perdas dos produtores quando os preços dos ovos caírem acentuadamente.

Em novembro de 2018, os profissionais da indústria pediram a Yoshikawa, então ministro da Fazenda, que o governo criasse padrões de bem-estar animal que refletissem a situação do Japão, disseram as fontes.

De acordo com o pedido dos granjeiros, Yoshikawa também estendeu a cobertura do esquema de ajuda do governo a produtores de grande escala a partir do ano fiscal de 2020 e aumentou o financiamento para aqueles que abatiam galinhas para ajustar o equilíbrio entre oferta e demanda.

Também foi descoberto que a Akita Foods esteve em contato com Koya Nishikawa, um ex-ministro da Fazenda, e Kazuyoshi Honkawa, um ex-vice-ministro da Fazenda, em um luxuoso navio de cruzeiro que possui.

Antes de se tornar ministro da Agricultura, Yoshikawa, que representa um distrito em Hokkaido, atuou como vice-ministro sênior no Ministério da Fazenda e no Ministério da Economia, Comércio e Indústria.

Fonte: Kyodo

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