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No anime de Hayao Miyazaki “Meu Vizinho Totoro”, apenas as crianças podem ver uma misteriosa criatura a que o título se refere d

Mas aqui na Floresta do Totoro que fica na cidade de Yonezawa, provínvia de Yamagata, qualquer pessoa pode vir vê-la a qualquer hora do dia ao longo do ano e foi criada a partir de um bosque de árvores localizado na fronteira com a prefeitura de Fukushima.

Durante a temporada de plantio de arroz no final de maio, um arrozal tem imagens refletidas das árvores em sua superfície de água proveniente da neve derretida. Dentro da floresta, a luz do sol brilha entre as folhas e galhos das árvores transormando o santuário “hokora”.

“Hokora”, o mini-santuário da Floresta de Totoro (Foto: Shigetaka Kodama)

Ninguém se referiu ao local como a Floresta de Totoro quando o filme do Studio Ghibli Inc. foi lançado em 1988. O santuário hokora foi construído para trazer prosperidade para a localidade há mais de 100 anos, disse Kazushi Takahashi, 71, que mora nas proximidades.

“Esta era uma ‘floresta sem nome’ com a qual ninguém se importava”, disse Takahashi.

A escultura do personagem Totoro nas árvores foi posteriormente divulgada na mídia e, desde então, atraiu um número crescente de visitantes. Os moradores locais fundaram uma associação de preservação para o local e até montaram um mirante.

Floresta de Totoro em Yonezawa, em Yamagata, com montanhas com neve no fundo (Foto: Shigetaka Kodama)

Dois cedros altíssimos formam as orelhas de Totoro. A cintura gigante da criatura medindo cerca de 80 metros é composta por cerca de 20 árvores do tipo zelkova japonesas.

No verão, Totoro apresenta um belo contraste entre a barriga e as orelhas verde-escuras. No outono, as folhas ficam com o ventre vermelho.

A história de Totoro também se passa em uma área rural com arrozais.

O tronco de uma árvore de cedro que formava uma das orelhas de Totoro estourou durante um tufão há alguns anos. Mas outro cedro crescendo próximo a ele coincidentemente tomou seu lugar.

Como chegar:
A Floresta de Totoro está localizada a 15 minutos de carro do cruzamento Yonezawa-Hachimanbara na rodovia expressa Tohoku Chuo.
•De ônibus, pegue a partir de Yamako-Bus para Shirabu Onsen na estação Yonezawa e desça na parada Yakashiro.
•A floresta fica a cerca de 600 metros ao sul da filial Sumomoyama da Escola Primária Minamihara, que fica a cerca de 50 minutos a pé do ponto de ônibus. Uma placa para guiá-lo na área e um deck de observação foram instalados nas proximidades.

Fonte: The Asahi Shimbun/Keiko Sato

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