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O Japão está preparado para adotar uma nova abordagem para a imigração que permitirá a entrada de até 500.000 trabalhadores temporários no país, para aliviar a escassez de mão-de-obra.

Espera-se que uma decisão do gabinete na sexta-feira apoie a criação de um novo status de residência em “habilidades designadas” para trabalhadores em cinco áreas de escassez: agricultura, assistência social, construção, hotéis e construção naval.

O plano marca uma grande mudança em direção ao reconhecimento formal da crescente dependência do Japão de trabalhadores convidados para superar a escassez de mão-de-obra. Atualmente, a maioria dos trabalhadores temporários vem ao Japão com vistos de estudante ou estagiário.

Escrito em documentos oficiais na semana passada, a proposta tem atraído relativamente pouca reação, sugerindo que o Japão – inflexivelmente contra a imigração no passado – está se tornando mais receptivo para receber trabalhadores estrangeiros.

No entanto, o primeiro-ministro Shinzo Abe insistiu que as novas medidas “não são uma política de imigração”, e os trabalhadores temporários não poderão permanecer por mais de cinco anos ou trazer membros da família para o Japão.

“A escassez de mão-de-obra está crescendo, especialmente para as pequenas e médias empresas das regiões”, disse Abe. “Portanto, precisamos urgentemente de uma estrutura para aceitar uma ampla gama de trabalhadores estrangeiros prontos para a batalha com um certo nível de habilidades.”

O número de trabalhadores estrangeiros no Japão chegou a 1,28 milhão em outubro, um aumento de 18% em relação ao mesmo período do ano anterior, puxado por um mercado de trabalho quente que viu a taxa de desemprego cair para 2,5%.

A escassez de mão-de-obra cada vez mais aguda fez com que alguns políticos anti-imigração mudassem sua retórica.

“Até agora, eu senti que os trabalhadores de curto prazo tirariam os empregos japoneses”, disse Yoshitaka Sakurada, membro do parlamento do Partido Liberal Democrata, que argumentou contra a aceitação de trabalhadores estrangeiros no passado.

Sakurada disse que ainda não estava interessado em imigração “, mas a situação econômica agora é diferente”. Ele disse que a escassez de mão de obra é tão extrema que o país precisa de mais trabalhadores convidados.

Nariaki Nakayama, que já foi ministro da Educação do PDL e agora é parlamentar de um pequeno partido de oposição, disse que ainda é contra a imigração, mas reconhece as pressões econômicas.

“Basicamente, acho que o Japão é um país único, então permitir a imigração criará várias fricções”, disse ele. “Sou contra a imigração, mas por outro lado, o Japão tem escassez de mão-de-obra.

Sob o novo esquema, os trabalhadores estrangeiros que passarem três anos no Japão com vistos de estagiário poderão assumir o novo status de “habilidades designadas” se passarem em um teste de proficiência básica em japonês.

Esse é um primeiro passo para manter os trabalhadores estrangeiros mais produtivos no país. No entanto, o novo status ainda é destinado a trabalhadores em setores de baixa qualificação, como a agricultura.

Os trabalhadores chineses são o maior contingente, representando 29% do total, mas o grande crescimento vem do Vietnã e do Nepal. O número de trabalhadores vietnamitas no Japão aumentou 40%, para 240.259, e o número do Nepal subiu 31%, para 69.111.

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