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Como o gabinete aprovou na terça-feira um pacote de estímulo de emergência recorde de 108 trilhões de ienes em resposta ao COVID-19 que devastou a economia do país, as rivalidades profundas que amplificou dentro do Partido Democrata Liberal, no poder, foram escondidas da vista.

Os elementos fundamentais do plano do governo vêm de propostas feitas dentro do partido, lideradas pelo presidente do conselho de pesquisa política do LDP, Fumio Kishida, que também é visto como um sucessor viável do primeiro-ministro Shinzo Abe.

Mas a preparação para a proposta massiva, apresentada em 31 de março, foi moldada por manobras políticas nos bastidores, em meio a uma luta interna entre as forças do PDL que apóiam Kishida e as que planejam diminuir sua influência crescente. Alguns membros ainda demonstravam descontentamento com a proposta em uma reunião do partido nesta semana.

Enquanto Kishida procura aproveitar o momento e obter um apelo mais amplo, demonstrando habilidades de liderança e aparecendo na mídia, vários obstáculos surgiram em seu caminho, como foi demonstrado na compilação da resposta ao coronavírus do partido.

A diferença entre os dois lados se manifestou de forma mais significativa na peça central da proposta: a apostila em dinheiro. Foi discutido inicialmente em uma escala muito maior, totalizando cerca de 12 trilhões de ienes – ou 100.000 ienes por pessoa.

Na proposta final, no entanto, o valor foi reduzido para 4 trilhões de ienes, fornecendo 300.000 ienes para famílias individuais onde a renda foi reduzida pela metade devido ao surto de vírus ou a um nível que qualificaria a família a ficar isenta do pagamento de imposto residencial. Prevê-se que o número de famílias elegíveis seja de apenas 13 milhões, dos cerca de 53 milhões em todo o país.

Abe confirmou durante sua entrevista coletiva na noite de terça-feira que o valor monetário seria direcionado a um número limitado de famílias. Se fosse distribuído como pagamento universal em dinheiro, explicou, levaria cerca de três meses para distribuir a todos. Mas se fosse dado apenas a famílias elegíveis, o processo seria muito mais rápido e mais justo, disse ele.

“A decisão de alocar 300.000 ienes por família resultou de várias discussões”, disse Kishida a repórteres na sexta-feira, depois de se encontrar com o primeiro-ministro. “Eu enfatizei (para o primeiro ministro) que é importante fornecer o dinheiro o mais rápido possível” e que isso reforçaria sua imagem pública como um líder forte.

O presidente do conselho de pesquisa de políticas está na vanguarda da resposta econômica do governo ao COVID-19 desde meados de março, depois de ter sido nomeado por Abe. A descrição do trabalho de Kishida também envolve o gerenciamento de divisões sobre a política entre a base do partido, onde vários interesses colidem.

Kishida tem pressionado por uma distribuição monetária uniforme como uma maneira de fornecer alívio imediato para aqueles que lutam devido à pandemia. Essa posição o colocou contra alguns legisladores com laços profundos com a indústria agrícola, que defendeu a distribuição de vales-presente para ajudar os agricultores.

“Na fase de impedir que as infecções se espalhem … precisamos investir com pessoas, coisas, dinheiro e recursos em um nível máximo”, disse Kishida em entrevista à revista de negócios Toyo Keizai no mês passado. “Nesta fase, os movimentos de pessoas e coisas foram pausados, de modo que medidas anticíclicas não fazem sentido … é preciso se concentrar em garantir dinheiro imediato para as empresas e em nível individual”.

Em meio ao debate, as divisões de agricultura, silvicultura e pesca do partido estavam particularmente interessadas em emitir vales-presente, os chamados ingressos de carne ou peixe, para estimular o consumo, que geralmente vacila em tempos de desaceleração econômica. Essas indústrias fazem parte da base principal do partido no campo – uma fortaleza do PDL. Eles também argumentaram que as pessoas não gastariam o dinheiro distribuído, mas o economizariam.

Quando surgiram os relatórios da proposta de certificado, políticos e pessoas nas mídias sociais rapidamente zombaram da ideia.

“Eu pensei que era uma piada”, disse o prefeito de Osaka, Ichiro Matsui, que também lidera o partido de oposição Nippon Ishin no Kai, em 27 de março.

No final, esses ingressos não foram incorporados à proposta do partido, enquanto outros que visavam diferentes setores foram – na esperança de incentivar “uma campanha nacional de turismo e consumo sem precedentes e em larga escala”.

O caminho de Kishida também foi bloqueado por dois rivais do LDP que preferiam os vouchers a um pagamento em dinheiro universal. O vice-primeiro ministro e o ministro das Finanças, Taro Aso, e o secretário-geral do PDL, Toshihiro Nikai, se opuseram.

“O plano econômico (do partido) estabelece um precedente”, disse Nikai, falando em nome dos parlamentares descontentes do LDP em uma entrevista coletiva realizada em 23 de março.

Aso, que se tornou o primeiro-ministro logo após o colapso do Lehman Brothers em 2008, na época distribuiu cerca de ¥ 12.000 a todos os cidadãos em uma tentativa de impulsionar a economia.

Os vouchers, por outro lado, impulsionariam os beneficiários a gastar, em vez de economizar, o que estimularia a economia, disse o ministro das Finanças em 24 de março. Acredita-se amplamente que o ministério das Finanças relutava em gastar dinheiro e reduzir o consumo imposto, uma medida que até alguns legisladores do PDL estão exigindo.

Para resolver a luta interna pelo poder, Abe pediu um aporte de dinheiro durante uma entrevista coletiva em 28 de março, satisfazendo o impulso de Kishida pela distribuição monetária e apelando às forças anti-Kishida dentro do LDP, que defendiam a colocação de algumas restrições.

Kishida, no entanto, ainda se encontrava no lugar quente nesta semana. Alguns membros do LDP descontentes com seu compromisso, que pressionaram por benefícios em dinheiro, o advertiram durante uma reunião do partido na segunda-feira.

Parece improvável que Kishida tenha desistido completamente de uma apostila geral, sugerindo que ela poderia ser incluída em uma medida econômica adicional.

“Neste momento, ainda há argumentos para um pagamento em dinheiro generalizado dentro do partido”, disse Kishida durante um programa de notícias da BS Fuji na noite de terça-feira. “Acho que deveríamos estar abertos a discutir como realizar um pagamento adicional em dinheiro, se for necessário.”

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