Curtir e Compartilhar:

As taxas de obesidade entre crianças na região Ásia-Pacífico estão aumentando rapidamente, e mais ações são necessárias para incentivar estilos de vida mais saudáveis ​​e aliviar a pressão sobre os sistemas de saúde, disseram os pesquisadores.

O número de crianças com excesso de peso abaixo de cinco anos aumentou 38% entre 2000 e 2016 na região, e o problema está crescendo, disse Sridhar Dharmapuri, oficial de segurança alimentar e nutrição da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), em Bangcoc.

“Enquanto os Estados Unidos lideram as taxas de obesidade, o número de crianças com excesso de peso na região Ásia-Pacífico está aumentando rapidamente.”

As taxas de obesidade em adultos são mais altas nos Estados Unidos, México, Nova Zelândia e Hungria, e menores no Japão e na Coreia do Sul, de acordo com um relatório dos estados membros da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico.

Mas o rápido aumento da obesidade entre jovens na região Ásia-Pacífico é preocupante porque as crianças com sobrepeso correm maior risco de se tornarem obesas quando adultas e depois desenvolver sérios problemas de saúde como diabetes tipo 2, hipertensão e doenças do fígado.

Malásia, Indonésia, Cingapura e Tailândia estão entre os países com mais sobrepeso no Sudeste Asiático, enquanto Samoa, Tonga e Nauru são os mais obesos do Pacífico. A Austrália também tem altas taxas de obesidade.

Muitas dessas nações também estão lutando para combater a desnutrição entre seus cidadãos.

O custo para a região Ásia-Pacífico de cidadãos com sobrepeso ou obesidade é de US $ 166 bilhões (18 trilhões de ienes) por ano, segundo um recente relatório do Instituto do Banco Asiático de Desenvolvimento (ADBI).

O aumento dos níveis de riqueza nos últimos 20 anos têm desempenhado um papel importante no aumento dos níveis de obesidade, dizem os pesquisadores.

“A região passou por um crescimento econômico, então os alimentos se tornaram disponíveis a um preço relativamente mais barato”, disse Matthias Helble, economista do ADBI em Tóquio.

“Nos últimos 20 anos, o crescimento econômico foi quase ininterrupto”, disse Helble, que pesquisou os níveis de obesidade na região por três anos.

A “bomba-relógio da obesidade” será discutida pelos 46 governos membros que participam da conferência da FAO para a Ásia e o Pacífico, que começa em Fiji na segunda-feira.

ESCOLHAS DE ESTILO DE VIDA

Além de consumir mais, à medida que as economias crescem, as pessoas na Ásia-Pacífico se afastaram do trabalho braçal na agricultura para empregos no setor de serviços, que não exigem muitos esforços, disseram os pesquisadores.

As cidades da Ásia-Pacífico também tiveram um crescimento sem precedentes nas últimas duas décadas e este ano, mais da metade da população da região será urbana pela primeira vez, estima a ONU.

Os moradores da cidade na região da Ásia-Pacífico podem passar horas viajando diariamente, devido à falta de sistemas de transporte e infra-estrutura, quando finalmente chegam em casa, têm pouco tempo para cozinhar, onde muitos optam por comer fora.

Este novo estilo de vida causou um aumento no consumo de conveniência e alimentos processados, que muitas vezes contêm excesso de gorduras, sal e açúcar, disseram os pesquisadores.

As pessoas na região também lutam para manter uma dieta equilibrada, disse Dharmapuri, com as refeições muitas vezes sem verduras.

“A dieta é em grande parte baseada em arroz”, disse ele. “No prato de qualquer pessoa, o arroz ocupa entre 50% e 70% do espaço.”

Quando as pessoas estão acima do peso, elas geralmente sofrem de outros problemas de saúde, disseram os economistas, e isso provavelmente pressionará os sistemas de saúde públicos em muitos países da Ásia-Pacífico.

Faltas ao trabalho também é maior entre as pessoas obesas, disse Helble, acrescentando que as pessoas com sobrepeso geralmente morrem mais cedo do que aquelas que levam uma vida saudável, então têm uma vida produtiva mais curta.

“O termo ‘ambiente obesogênico’ tem sido usado para descrever um ambiente que promove a obesidade entre indivíduos e populações”, disse Elizabeth Ingram, do Instituto Australiano de Saúde e Bem-Estar, uma agência estatal de estatísticas, por email.

“Isso inclui fatores físicos, econômicos, políticos e socioculturais”.

ESFORÇO CONJUNTO

A correção do problema provavelmente levará anos, e os pesquisadores disseram que é necessário um esforço conjunto das empresas e dos governos.

Uma melhor rotulagem dos alimentos para promover opções mais saudáveis, a educação sobre dietas e estilos de vida mais saudáveis ​​e até refeições escolares mais saudáveis ​​melhorariam a situação, disseram os analistas.

“Ser obeso também pode ser visto como um sinal de prosperidade, porque você tem comida suficiente para mostrar sua riqueza através do fato de que você tem muito o que comer”, disse Helble.

Os impostos sobre o açúcar, que foram introduzidos ou estão sendo discutidos nas Filipinas, Cingapura e Indonésia, também são uma maneira de mudar a mentalidade das pessoas, acrescentou.

Construir mais instalações esportivas nas escolas e garantir que os planejadores urbanos incluam áreas de recreação para as cidades e torná-las mais tranquilas e menos poluídas também é crucial.

Os governos devem trabalhar com os varejistas, como em Cingapura, para criar uma abordagem coordenada sobre embalagem e promover uma dieta balanceada, disseram os pesquisadores.

Trabalhar com os varejistas para banir alimentos não saudáveis e doces próximos ao caixa e pressionar os vendedores ambulantes a mudarem de alimentos fritos para opções mais saudáveis e mais tradicionais, também é fundamental.

E os países devem adotar uma abordagem “da fazenda para o garfo”, que incentiva os agricultores a diversificar o que cultivam e a depender menos de cultivar apenas arroz, disse Dharmapuri.

“Em alguns países insulares do Pacífico, é mais fácil comprar refrigerantes e alimentos processados do que comprar frutas e verduras”, disse Dharmapuri. “É quase uma delicadeza ter um vegetal em um restaurante.”

Curtir e Compartilhar: