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GENEBRA – A Organização Mundial de Saúde diz estar “profundamente preocupada” com o surto de ebola no Congo, mas a situação ainda não garante a declaração de uma emergência global.

Depois de convocar um grupo de especialistas para avaliar a epidemia na quarta-feira, a agência de saúde da ONU disse que “as atividades de resposta precisam ser intensificadas e a vigilância contínua é fundamental”.

Organizações de ajuda humanitária expressaram alarme à medida que a taxa de novos casos de ebola mais do que dobrou neste mês e a resistência aos esforços para parar o vírus se tornou violenta. A OMS alertou que o risco de propagação do ebola na região é “muito alto”, já que casos confirmados foram registrados perto da fronteira com a Uganda, mas o risco de propagação internacional ainda é baixo.

O Congo diz que houve 185 casos confirmados, incluindo 107 mortes.

Para garantir que seja declarada uma emergência global, um surto deve ser “um evento extraordinário” que pode atravessar fronteiras, exigindo uma resposta coordenada. A OMS já fez tais pronunciamentos para epidemias incluindo o Zika nas Américas em 2016, o Ebola na África Ocidental em 2014 e a pandemia de gripe suína em 2009.

Robert Steffen, presidente do comitê de emergência da OMS, disse que, como já existe uma grande conscientização sobre os perigos da epidemia e uma ampla resposta no Congo, não havia “nenhum valor agregado” para declarar uma emergência global. Ele acrescentou, no entanto, que se o vírus infectar pessoas de outro país, isso poderia provocar outra reunião.

O ministro da Saúde do Congo, Oly Ilunga, disse à Associated Press que o país saudou a decisão da OMS, dizendo que “estamos muito satisfeitos com esta notícia”. Ele disse à BBC antes do encontro que seu país não queria a declaração, dizendo que “acho que a situação está sob controle”.

Na semana passada, Ilunga disse que a maioria dos casos não foram previamente identificados como contatos de outros pacientes com Ebola, o que significa que os funcionários não são capazes de rastrear facilmente onde o vírus está se espalhando. Ele disse que as ligações desses pacientes com o ebola “só foram identificadas após uma investigação profunda”. A maioria dos novos casos confirmados ocorreu em Beni.

No início deste mês, novas medidas foram introduzidas em Beni, incluindo a autorização de equipes de saúde para chamar forças de segurança durante enterros seguros e sanções criminais contra aqueles que escondem casos suspeitos ou não os enviam para clínicas de Ebola.

Especialistas disseram que tal suspeita estava alimentando a epidemia.

“É muito preocupante que surjam novos casos que não podemos rastrear”, disse Julie Fischer, especialista em saúde global da Universidade de Georgetown. Ela disse que o fechamento de um surto de Ebola muitas vezes requer que os agentes humanitários convençam as pessoas a evitar comportamentos arriscados, como práticas funerárias tradicionais e controle deficiente de infecções. “Se não há confiança nesses especialistas, é difícil. Mas se houver violência, é impossível.”

O Comitê Internacional de Resgate observou que o número diário de casos dobrou na última semana em relação ao mês passado, em grande parte devido à suspensão forçada dos esforços de controle no final de setembro, após um ataque rebelde mortal em Beni.

“Se houver insegurança na região e se a comunidade nos impedir de implementar nossas atividades de controle, nossas mãos estarão amarradas”, disse a Dra. Michelle Gayer, diretora sênior de saúde de emergência do IRC. Ela previu que, a menos que a situação mude drasticamente, o Ebola pode se arrastar para o próximo ano.

O diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, disse que eles estavam “tentando neste ano” impedir o Ebola.

Fischer disse que era encorajador que a OMS tivesse pelo menos convocado seu comitê de especialistas para refletir sobre a gravidade da epidemia em seus estágios iniciais, algo que a agência da ONU não conseguiu fazer durante o devastador surto de Ebola na África Ocidental.

“A decisão de convocar o comitê de emergência é certamente feita por pessoas assombradas pelo que aconteceu em 2014”, disse Fischer.

Como o vírus explodiu na Guiné, Serra Leoa e Libéria no início de 2014, a OMS resistiu a numerosos apelos para declarar a situação uma emergência internacional. Somente em agosto, quando o vírus se espalhou para vários países e até 1.000 pessoas morreram, a OMS convocou uma reunião de especialistas para considerar as implicações globais do surto.

Uma investigação da Associated Press descobriu que a OMS demorou a declarar o surto como uma emergência global durante meses, em parte por temer que tal anúncio pudesse enfurecer os países africanos envolvidos ou prejudicar suas economias.

Fonte: AP

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