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Níveis de radiação excessivamente elevados foram medidos dentro de edifícios dos reatores danificados na usina nuclear Fukushima No. 1. Os registros foram rotulados pelos reguladores nucleares como um desafio “extremamente sério” para o processo de desligamento e a desativação da instalação nuclear.

A Autoridade de Regulação Nuclear (NRA) disse que uma grande quantidade de materiais radioativos aparentemente foram presos aos plugues de blindagem dos vasos de contenção nos reatores nº 2 e nº 3.

Os níveis de radiação foram estimados em 10 sieverts por hora, uma dose letal para quem passa até uma hora nas proximidades, de acordo com especialistas.

A descoberta tornaria excepcionalmente difícil para os trabalhadores moverem a blindagem, aumentando a perspectiva de que o plano de desativação dos reatores terá de ser reavaliado. 

Toyoshi Fuketa, presidente do NRA, observou que a remoção dos plugues de proteção altamente contaminados aumentava a enorme dificuldade de recuperar os resíduos de combustível nuclear, a parte mais assustadora do processo de desativação.

“Parece que os destroços nucleares estão em um local com nível elevado”, disse em entrevista no início deste mês. “Isso terá um grande impacto em todo o processo de desativação da instalação nuclear”.

Um tampão de blindagem, feito de concreto armado, tem formato circular e mede cerca de 12 metros de diâmetro. Tem uma estrutura de três camadas, com cerca de 60 centímetros de espessura cada. A unidade circular é colocada acima do recipiente de contenção como uma tampa no último andar de um prédio do reator.

Um plugue de blindagem para o reator nº 2 na usina nuclear Fukushima nº 1 (fornecido pela Tokyo Electric Power Co.)

O plugue de blindagem bloqueia a radiação do núcleo do reator em momentos normais.

Quando os combustíveis nucleares precisam ser substituídos, os trabalhadores removem um plugue de proteção para ter acesso ao interior do recipiente de contenção.

Em um estudo reiniciado em setembro, após um hiato de cinco anos, o NRA realizou novas medições dos níveis de radiação nas proximidades dos plugues de proteção dos reatores nº 2 e nº 3.

O estudo foi realizado após investigações pela Tokyo Electric Power Co., operadora da usina, e outras entidades, que mostraram níveis extraordinários de radiação.

O estudo do NRA descobriu que a quantidade de césio 137 radioativo foi estimada em 20-40 petabecquerels entre o espaço entre as camadas superior e intermediária do plug do reator nº 2.

Isso resulta em mais de 10 sieverts por hora com base nas leituras dos níveis de radiação nas proximidades. A radiação em tais níveis pode matar uma pessoa se ficar exposta por uma hora, de acordo com especialistas.

O número estimado era de 30 petabecquerels para o reator nº 3.

No derretimento triplo desencadeado pelo terremoto e tsunami de 2011, o plugue de proteção do reator nº 1 escorregou e foi danificado por uma explosão de hidrogênio que ocorreu no prédio do reator.

A TEPCO anunciou em 24 de dezembro que a remoção dos destroços de combustível nuclear será adiada para 2022, devido a um atraso no desenvolvimento dos equipamentos para realizar a obra.

Por Asahi Shimbun/Norihiko Kuwabara – Foto: Tokyo Electric Power Co.

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