TOKYO – O Japão anunciou nesta segunda-feira (4) que consideraria declarar estado de emergência para a área metropolitana de Tokyo e outras três províncias vizinhas, à medida que os casos de coronavírus aumentam, lançando novas dúvidas sobre se pode levar adiante as Olimpíadas e manter os danos econômicos ao mínimo.

Citando fontes do governo, a Agência Kyodo informou que os preparativos estavam sendo feitos para um estado de emergência que entraria em vigor em 9 de janeiro e duraria cerca de um mês. Tokyo, Chiba, Kanagawa e Saitama podem pedir separadamente aos residentes que evitem passeios não essenciais e não urgentes de sexta-feira até o final do mês, informou a emissora pública NHK.

O ministro da Economia, Yasutoshi Nishimura, responsável pelas contra-medidas contra o coronavírus, disse na segunda-feira que o governo pretende tomar uma decisão “o mais rápido possível” após reunião com especialistas.

Uma declaração de emergência marcaria uma reversão para o primeiro-ministro Yoshihide Suga, que resistiu a tais medidas drásticas apesar das críticas de que o governo estava agindo muito lentamente.

O Japão viu um recorde de 4.520 novos casos em 31 de dezembro, levando a capital, Tokyo, e três prefeituras vizinhas a buscar uma declaração de emergência do governo nacional. Houve 3.158 novos casos no domingo, de acordo com a NHK; Tokyo e seus arredores foram responsáveis ​​por cerca de metade deles.

“Mesmo durante os três dias do feriado de Ano Novo, os casos não diminuíram na área da grande Tokyo”, disse Yoshihide Suga em entrevista.

“Sentimos que era necessária uma mensagem mais forte”, acrescentou o premiê japonês, quando solicitado a explicar a mudança de opinião sobre uma potencial declaração de emergência.

Suga não disse quando o governo tomaria uma decisão ou que restrições seguiriam. O primeiro estado de emergência, declarado em abril de 2020, durou mais de um mês, fechando escolas e negócios não essenciais.

Na ausência de detalhes, centenas de milhares de postagens no Twitter expressaram consternação e confusão.

“Esta manhã o noticiário dizia que faltavam 200 dias para as Olimpíadas e, à tarde, que poderia haver outro estado de emergência. O que está acontecendo?” tweetou um usuário.

Desde o início da pandemia, o Japão registrou mais de 245.000 casos e cerca de 3.600 mortes.

Embora os números sejam insignificantes em comparação com os de muitas partes da Europa e das Américas, Suga tem o desafio de sediar as Olimpíadas de Tokyo neste verão, depois que a pandemia causou o primeiro adiamento dos Jogos em 2020.

Essa tarefa ficou mais difícil com a descoberta, no mês passado, de uma nova variante altamente infecciosa do coronavírus. Isso levou o Japão a proibir temporariamente a entrada de estrangeiros não residentes no país.

Ainda assim, Suga repetiu a promessa do governo de continuar os preparativos para os Jogos, acrescentando que o país pretende começar a vacinar os residentes até o final de fevereiro.

QUEDA NAS AÇÕES

As ações japonesas caíram no primeiro dia de negociação do ano, reagindo às notícias do potencial estado de emergência.

Embora o Japão tenha contado com fechamentos voluntários em vez do tipo de medidas rígidas de bloqueio vistas em outras partes do mundo, Suga disse que um projeto de lei seria submetido à próxima sessão do parlamento para dar mais força às restrições do estado de emergência, incluindo penalidades.

O primeiro-ministro repetiu, no entanto, que muitos dos novos casos com origens desconhecidas provavelmente estavam ligados a aglomerações em restaurantes, bares e karaokês e que o pedido mais recente do governo para que os estabelecimentos da área de Tokyo encerrar as atividades às 20h – em vez de 22h – deve ser eficaz.

Toshihiro Nagahama, economista do Dai-ichi Life Research Institute, estimou que uma suspensão de um mês dos gastos não urgentes do consumidor na grande Tokyo reduziria o produto interno bruto em 2,8 trilhões de ienes (US $ 27 bilhões), ou 0,5% ao ano.

“A perda do PIB pode tirar 147.000 pessoas do trabalho”, escreveu ele em uma nota.

O popular programa de viagens subsidiadas pelo governo “Go to Travel” que foi suspenso por duas semanas até 11 de janeiro também ficaria em espera durante um estado de emergência, indicou Suga.

Fonte: Reuters / Foto: Kyodo