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Kita-Kyushu – A edição 2018 do LION Japan Open realizada no último dia 10 de junho na cidade de Kita-Kyushu viu a consagração de atletas japoneses nas categorias masculina e feminina.

Tomokazu Harimoto de 14 anos e Mima Ito de 17 anos derrubaram o favoritismo chinês e se sagraram campeões em suas categorias.

A final na categoria individual masculina colocou Tomokazu Harimoto contra o chinês Zhang Jike de 30 anos, detentor da medalha de ouro dos Jogos Olímpicos de Londres 2012. A emocionante disputa foi realizada em uma melhor de sete, com Zhang Jike na vantagem durante quase toda a partida. O jogo seria disputado até o final com a série empatada em 3-3 e o confronto final valendo a cobiçada taça. Na hora da verdade Tomokazu conseguiu uma vitória de 13-11 vencendo a série por 4-3 e se sagrando campeão do LION Japan Open.

Mima Ito comemora título inédito no Japan Open (Foto: Sankei)

Já a japonesa Mima Ito chegou às finais da categoria individual feminina após uma emocionante semifinal onde chegou a estar perdendo de 3-0 para a chinesa Chen Xingtong, mas após uma sequência de quatro bons jogos ela virou a partida, vencendo de 4-3. Nas finais Mima enfrentou a também chinesa Wang Manyu, vencendo a série por 4-2.

A vitória de ambos os jovens encerrou o jejum de 5 anos sem vitórias japonesas no LION Japan Open. Além disso os bons resultados contra atletas chineses dá esperança aos japoneses de sonhar com a medalha de ouro nas Olimpíadas de Tóquio em 2020.

Fonte: NHK WEB NEWS, Sponichi Annex, nikkansports.com

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