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Enquanto alguns estão buscando grandes recompensas pelo crescente interesse que vem dos Jogos Paraolímpicos de Tóquio, Toshiro Ueda está convencido de que um futuro melhor para as pessoas com deficiência e, para a sociedade como um todo, é construído através dos atos de um indivíduo de cada vez.

Ueda, presidente do conselho esportivo para deficientes do governo metropolitano de Tóquio, iniciou sua carreira durante seus dias de universidade. Um encontro casual, quando solicitado a ensinar natação a pessoas com deficiência, mudou sua vida.

“Eu estava estudando para ser professor de educação física”, disse ele. “Entrei para o grupo de salva-vidas de natação da Cruz Vermelha do Japão. Eu entrei nisso, e o grupo foi encarregado de ensinar natação a (alunos com) deficiências. Foi quando eu estava no meu segundo ano e estou envolvido desde então. ”

“Achei a educação física para (alunos com) deficiências mais interessante do que a EF genérica porque estava ensinando pessoas muito receptivas. Eu estava encarregado dos alunos com paralisia cerebral e, se minhas aulas ou meu programa fossem inadequados, os alunos não retornariam. ”

Ueda faz uma comparação entre o ensino de esportes para pessoas com deficiência e estudantes saudáveis, que são praticamente proibidos de optar por não participar.

E agora uma de suas missões é mostrar aos recém-chegados como eles também podem fazer a diferença. Tóquio realiza seminários de treinamento para treinadores voluntários de esportes. Em um fim de semana recente no centro esportivo para pessoas com deficiência no subúrbio de Kunitachi, no oeste de Tóquio, o trabalho estava levando as pessoas que passaram no curso a dar o próximo passo e a se envolver.

“Entramos em contato com pessoas que fizeram nosso curso, mas que não estão ativas no momento”, disse Ueda.

“Muitas pessoas têm medo de contato com pessoas com deficiência.

“Eles não estão acostumados a eles. É quase como se eles acham que podem quebrá-los tocando neles. Por esse motivo, pessoas com deficiência vieram nos ajudar, para que nossos participantes possam interagir com elas. ” disse Ueda.

Naquela tarde, um grupo de homens e mulheres com deficiências de várias idades ajudou os participantes do seminário a superar seus medos. À medida que os futuros treinadores ouviam suas histórias, as inibições pareciam desaparecer.

Segundo Ueda, existem cerca de 3.000 voluntários ensinando esportes para pessoas com deficiência em Tóquio, embora um grande número seja de estudantes universitários que desistem quando encontram trabalho após a formatura. Ainda assim, cada indivíduo que frequenta um seminário de treinamento e aprende mais sobre o ensino de pessoas com deficiência, amplia o círculo de entendimento na sociedade.

“Como os japoneses são orientados para o grupo, eles tendem a ver os indivíduos agindo por conta própria como impotentes”, disse ele. “No entanto, os indivíduos podem ter um impacto poderoso se agirem um por um. Esses esforços empilhados um em cima do outro e fazem a diferença. ”

Os cursos introdutórios sobre como ajudar as pessoas com deficiência a participar de esportes são realizados em todo o país e duram de três a quatro dias. É necessário conhecimento prático de japonês. Os interessados podem encontrar horários e locais de seminários no site da Associação Para-Esportes do Japão.

“O fato é que muitas pessoas não sabem que ser treinador de esportes com deficiência é uma coisa”, disse Ueda. “Claro que agora, com os Jogos Paralímpicos de Tóquio chegando, o nível de conscientização é bastante alto. Mas a verdadeira questão é: o que acontece depois que os Jogos Paraolímpicos terminam? Quanto podemos sustentar?

Na época das Olimpíadas de Nagano e das Paraolimpíadas de Nagano, as coisas realmente decolaram e o interesse aumentou. Quando eles terminaram, perdeu muito vapor. Em Tóquio, estamos tentando criar um modelo para sustentar a participação no esporte com deficiência como parte intrínseca da sociedade. Estamos olhando para além dos ‘Paraolímpicos’ e dos ‘Paraolímpicos’ para encontrar um plano de mudança permanente. (Eventualmente), dentro dessa estrutura, os treinadores (voluntários) terão um papel. ”

Quem mergulha pode aprender apenas o básico, incluindo como as regras para esportes diferem daquelas para pessoas sem deficiência. Os cursos tentam fazer com que os recém-chegados entendam que as deficiências são essencialmente “características individuais”, algo a ser entendido no processo de ajudar os deficientes a praticar esportes.

“Se alguém tem paralisia no ombro esquerdo, isso não significa que não pode usar o direito. Isso não significa que eles não podem se mover ”, disse Ueda. “Mas se você não se mexer, as articulações se imobilizam.” Disse

Ueda diz que o primeiro passo para ensinar esportes a pessoas com deficiência é aprender o que as pessoas podem fazer.

“A verdade é que ninguém vai ser proficiente naquele momento. Depois disso, as pessoas se envolvem com outras pessoas em situações reais, desenvolvem experiência. Pessoas com deficiência são todas diferentes. É preciso conversar com as pessoas, realmente ver o que elas podem fazer com seus próprios olhos e entender. Ser capaz de fazer isso é uma habilidade necessária. ”

Ueda disse que, como estudante universitário, aprendeu que ensinar estudantes com deficiência obriga a priorizar as habilidades mais fundamentais de educação, escuta e compreensão. Não fazia parte de seu plano como estudante, mas a interação com os indivíduos mudou sua vida.

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