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PALU, Indonésia – Equipes de resgate na Indonésia estavam lutando para alcançar vítimas gritando por ajuda em prédios desmoronados, enquanto saqueadores arriscaram entrar em um shopping para pegar o que pudessem encontrar depois que um terremoto causou um tsunami que deixou mais de 800 mortos.

As pessoas ainda falam do Roa-Roa Hotel, de oito andares, que caiu quando os desastres de sexta-feira varreram a cidade de Palu, na ilha de Sulawesi, disse Muhammad Syaugi, chefe da agência de busca e resgate da Indonésia.

“Eu ainda posso ouvir as vozes dos sobreviventes gritando por ajuda enquanto inspecionavam o complexo”, disse ele ao portal de notícias online Detik.com, acrescentando que pode haver 50 pessoas presas lá dentro.

O porta-voz da agência de desastres, Sutopo Purwo Nugroho, disse em entrevista coletiva no domingo que o número de mortos mais que dobrou, para 832, com quase todos mortos em Palu. Ele disse que ainda não há relatórios abrangentes sobre vítimas nas áreas costeiras vizinhas.

“Acredita-se que o número de mortos ainda esteja aumentando, uma vez que muitos corpos ainda estão entre os destroços”, disse ele.

A ajuda e suprimentos estavam sendo enviados por meio de aeronaves militares e comerciais, incluindo helicópteros, para chegar às áreas afetadas.

As cidades vizinhas de Donggala, o local mais próximo do epicentro do terremoto, e Mamuju também foram devastadas, mas pouca informação estava disponível devido a estradas danificadas e telecomunicações interrompidas. Imagens da MetroTV no domingo mostraram imagens de casas destruídas em Donggala e áreas que já foram inundadas com água. Um vídeo aéreo também mostrou a costa maltratada ao redor de Palu.

No domingo os saqueadores invadiram um shopping danificado em Palu que não estava sendo vigiado. Eles não pareciam preocupados com sua segurança, apesar dos tremores subsequentes e da estabilidade questionável da estrutura. Moradores também foram vistos retornando para suas casas destruídas, vasculhando pertences encharcados, tentando salvar qualquer coisa que pudessem encontrar.

Nugroho disse que “centenas” de pessoas estavam participando de um festival de praia em Palu, quando o tsunami atingiu a costa na sexta-feira.

Centenas de pessoas ficaram feridas e os hospitais, danificados pelo terremoto de magnitude 7,5, ficaram sobrecarregados.

O presidente indonésio, Joko “Jokowi” Widodo, foi designado para visitar a área no final do domingo.

Alguns dos feridos, incluindo Dwi Haris, que sofreu uma fratura nas costas e ombro, descansaram do lado de fora do Hospital do Exército de Palu, onde os pacientes estavam sendo tratados ao ar livre devido a fortes tremores secundários. Lágrimas encheram seus olhos quando ele contou que o violento terremoto sacudiu o quarto de hotel do quinto andar que ele dividia com sua esposa e filha.

“Não houve tempo para nos salvarmos. Eu estava espremido nas ruínas da muralha”, disse Haris, acrescentando que sua família estava na cidade para um casamento. “Ouvi minha esposa chorar por ajuda, mas depois ficou em silêncio. Não sei o que aconteceu com ela e meu filho. Espero que estejam em segurança.”

É o mais recente desastre natural a atingir a Indonésia, que é frequentemente atingida por terremotos, erupções vulcânicas e tsunamis devido à sua localização no “Anel de Fogo”, um arco de vulcões e linhas de falha na Bacia do Pacífico. Em dezembro de 2004, um terremoto de magnitude 9,1 na ilha de Sumatra, no oeste da Indonésia, provocou um tsunami que matou 230 mil pessoas. No mês passado, um poderoso terremoto na ilha de Lombok matou 505 pessoas.

Palu, que tem mais de 380 mil pessoas, estava repleta de destroços do terremoto e do tsunami. Uma grande ponte com arcos amarelos havia desmoronado. Os corpos estavam parcialmente cobertos por lonas e um homem carregava uma criança morta através dos destroços.

A TV indonésia mostrou um vídeo de smartphone de uma onda poderosa que atingiu Palu, com pessoas gritando e correndo com medo.

Nina, uma mulher de 23 anos, estava trabalhando em uma loja de serviço de lavanderia não muito longe da praia quando o terremoto chegou. Ela disse que o terremoto destruiu seu local de trabalho, mas ela conseguiu escapar e rapidamente foi para casa buscar sua mãe e irmão mais novo.

“Tentamos encontrar abrigo, mas depois ouvi pessoas gritando: ‘Água! Água!'”, Ela lembrou, chorando. “Nós três corremos, mas nos separamos. Agora não sei onde estão minha mãe e meu irmão. Não sei como obter informações. Não sei o que fazer.”

O terremoto deixou construções destruídas, estradas estavam afiveladas e rachadas. O tsunami veio e criou ainda mais destruição.

“Recebemos um relatório por telefone dizendo que havia um sujeito que subiu em uma árvore de até 6 metros de altura”, disse Nugroho, porta-voz da agência de desastres.

As comunicações com a área foram difíceis porque a energia e as telecomunicações foram cortadas, dificultando os esforços de busca e salvamento. A maioria das pessoas dormia ao ar livre, temendo fortes tremores secundários.

“Esperamos que haja satélites internacionais cruzando a Indonésia que possam capturar imagens e fornecê-las a nós, para que possamos usar as imagens para preparar a ajuda humanitária”, disse Nugroho.

A Indonésia é um vasto arquipélago de mais de 17.000 ilhas que abriga 260 milhões de pessoas. Estradas e infraestrutura são pobres em muitas áreas, dificultando o acesso nas melhores condições.

A agência de desastres disse que aeronaves essenciais podem pousar no aeroporto de Palu, embora a AirNav, que supervisiona a navegação de aeronaves, tenha dito que a pista estava rachada e a torre de controle danificada.

AirNav disse que um de seus controladores de tráfego aéreo, de 21 anos, morreu no terremoto depois de ficar na torre para garantir que um voo que ele havia acabado de liberar para a partida teria decolado com segurança.

Mais da metade dos 560 presos em uma prisão de Palu fugiu depois que suas paredes desabaram durante o terremoto, disse seu diretor, Adhi Yan Ricoh.

“Foi muito difícil para os seguranças impedirem os presos de fugirem porque estavam em pânico e tiveram que se salvar”, disse ele à agência de notícias estatal Antara.

A Ricoh disse que não havia um plano imediato para procurar os presos porque o pessoal da prisão e a polícia foram consumidos com o esforço de busca e resgate.

“Nem pense em encontrar os presos. Nós nem sequer temos tempo para relatar este incidente aos nossos superiores”, disse ele.

O porta-voz das Nações Unidas, Stephane Dujarric, disse que as autoridades da ONU estavam em contato com as autoridades indonésias e “estão prontas para fornecer apoio conforme necessário”.

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